Aditivos y microbiota intestinal: los emulsionantes provocan inflamación y síndrome metabólico en ratones

Un estudio in vivo en Nature sugiere que ciertos emulsionantes podrían modificar la microbiota intestinal y promover el síndrome metabólico. La microbiota intestinal está formada por una gran comunidad de bacterias, virus, protozoos y hongos. La microbiota juega varios roles fisiológicos en la inmunidad, mediando el metabolismo. Algunos estudios han encontrado que una alteración de la microbiota (disbiosis) podría promover enfermedades inflamatorias crónicas).

Microbiota intestinal: Moco, una barrera intestinal

El intestino está protegido de su microbiota por estructuras de capas de moco que cubren la superficie intestinal, lo que permite que la gran mayoría de las bacterias intestinales se mantengan a una distancia segura de las células epiteliales que recubren el intestino. Por lo tanto, los agentes que interrumpen las interacciones moco-bacterianas podrían tener el potencial de promover enfermedades asociadas con la inflamación intestinal.

Los aditivos alimentarios más utilizados son el ácido cítrico (E330, en el 23% de los productos), los almidones modificados (22%), las lecitinas (E322) (17%), los mono y diglicéridos de ácidos grasos (E471) (15%) y ácido ascórbico (E300) (13%). La lecitina es un emulsionante natural, son fosfolípidos (mezcla de ácidos grasos, fosfatos y glicerol) que se encuentran en frutos secos, soja, cacao…

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¿Para qué se utiliza un emulsionante?

Algunas sustancias no se mezclan y se dice que son “inmiscibles”, por ejemplo, el agua y el aceite. Cuando el aceite y el agua se mezclan y luego se esperan, las dos fases inmiscibles se separan. Pequeñas gotas de aceite se fusionan. El agua es una molécula polar con cargas opuestas en sus extremos. La grasa no es polar.

Un emulsionante es un aditivo que permite crear una emulsión estable y constituir una mezcla uniforme. Los emulsionantes tienen una parte hidrofílica y una parte hidrofóbica. Están en la interfaz del agua y la grasa. Ejemplos de emulsionantes: yema de huevo (lecitina), mono y diglicéridos, polisorbato 80. La lecitina en la yema de huevo permite que la mayonesa se mantenga. Los emulsionantes también permiten contener el helado, que es un sistema multifásico, formado por cristales de aire, grasa y agua dispersos en un medio viscoso. Es tanto un emulsión (compuesto de agua / grasa) y un espuma (con burbujas de aire).

Los investigadores han planteado la hipótesis de que los emulsionantes, omnipresentes en los alimentos procesados, podrían aumentar el paso de bacterias (translocación) a través de ciertas células epiteliales intestinales (la pared intestinal) y esto podría inducir inflamación. La translocación es consecuencia de un aumento de la permeabilidad de la mucosa que puede deberse a lesiones (inflamatorias, infecciosas) o disbiota (alteraciones de la microbiota intestinal).

Emulsionantes y disbiosis

Para probar esta hipótesis, los ratones (jóvenes o adultos) recibieron dos emulsionantes diluidos en agua o alimento (polisorbato-80 o carboximetilcelulosa a dosis del 1%) imitando a los que consumirían los humanos. La exposición a emulsionantes redujo la distancia entre las bacterias y el epitelio intestinal (tejido de células). En el análisis microscópico, vemos que el tamaño de la capa de moco disminuye y que las bacterias teñidas de rojo están más cerca de las células intestinales (núcleos teñidos de azul).

La permeabilidad intestinal también aumentó con la exposición a emulsionantes (CMC y P80). Los análisis de la composición de la microbiota mediante la secuenciación del ARN 16S, seguido de un análisis filogenético para comparar la estructura de la comunidad, revelaron que estos dos emulsionantes alteraron significativamente la composición de la microbiota en bacterias adherentes fecales e intestinales en ratones, con una reducción en los niveles de bacterioides. y un aumento de Ruminococcus gnavus.

El consumo de emulsionantes también indujo una inflamación intestinal moderada, como lo demuestra la elevación del marcador de inflamación intestinal lipocalina-2 en las heces de los ratones dando lugar a la aparición de un síndrome metabólico caracterizado, entre otras cosas, por un aumento de la masa de tejido adiposo. tejido e hiperglucemia.

Con el fin de comprobar que estos efectos son inducidos efectivamente por la microbiota intestinal alterada. Los ratones desprovistos de microbiota (llamados axénicos) fueron expuestos a estos dos emulsionantes y no presentaban síndrome metabólico, demostrando así que la alteración de la microbiota intestinal inducida por el consumo de agentes emulsionantes es necesaria para la aparición de la inflamación intestinal y el síndrome metabólico.

En conclusión, los emulsionantes pueden alterar la relación huésped-microbiota en ratones, lo que da como resultado una microbiota con mayor actividad mucolítica y proinflamatoria que promueve la inflamación intestinal, que puede manifestarse como síndrome metabólico.

Esto, por supuesto, sigue siendo un estudio en animales que no se puede extrapolar directamente a los humanos. Los ensayos clínicos en humanos que prueban productos alimenticios que contienen emulsionantes versus ningún emulsionante nos permitirían ver si se encuentran estos efectos. Al evaluar los riesgos de los aditivos, no se requiere un análisis de los efectos sobre la microbiota para los expedientes de autorización de comercialización en los Estados Unidos o en Europa. La mayoría de las pruebas con animales en estos archivos se relacionan con toxicidad aguda, crónica durante 2 años o promoción de cánceres.

Fuente: Chassaing, Benoit et al. “Los emulsionantes dietéticos impactan en la microbiota intestinal del ratón y promueven la colitis y el síndrome metabólico”. Naturaleza Vuelo. 519.7541 (2015): 92-6. doi: 10.1038 / nature14232.

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